พระเจ้ากล่าวว่า “ไม่มีอะไรที่จะยิ่งใหญ่และเอาชนะธรรมชาติได้” แต่ THE BREAKERS HOTEL หรือ โรงแรมเบรกเกอร์ เป็นสิ่งก่อสร้างที่มนุษย์คนหนึ่งท้าทายคำกล่าวของพระเจ้า…จนทุกวันนี้


THE BREAKERS HOTEL โรงแรมที่รัก…แต่โดนซะเละ

เฮนรี่ แฟลกเลอร์

โรงแรมเบรกเกอร์ ตั้งอยู่ปาล์มบีช ฟลอริด้า ห่างจากไมอามีราว 1 ชั่วโมงขับรถ เป็นโรงแรมใหญ่ทันสมัย ขนาด 538 ห้อง เดิมชื่อ ปาล์มบีชอินน์ เริ่มให้บริการเมื่อปี 1876 โดย เฮนรี่ แฟลกเลอร์ (Henry M. Flagler) เศรษฐีน้ำมัน-ที่ดิน และกิจการรถไฟหลายสายในอเมริกา ซึ่งเป็นเจ้าของและลงมือควบคุมการก่อสร้างด้วยตนเอง

โรงแรมนี้ แฟลกเลอร์ทุ่มเทตกแต่งอย่างสวยงาม รักมาก ต้องการให้เป็นที่พักอันสวยงามและสะดวกสบายที่สุดย่านนี้ ซึ่งกิจการก็ดำเนินมาด้วยดีจนกระทั่งปี 1880 โรงแรมโดนพายุถล่ม พังไปเป็นแถบ แฟลกเลอร์ก็ปรับปรุงขึ้นมาใหม่ เปิดดำเนินการได้ยังไม่ถึง 2 ปี ในปี 1882 ก็ถูกสึนามิพัดโรงแรมพังเละไปอีก

แฟลกเลอร์สร้างขึ้นมาใหม่อีก เปิดบริการมาได้ระยะหนึ่ง ปี 1903 โรงแรมถูกไฟไหม้ แฟลกเลอร์ก็สร้างใหม่อีก เปิดบริการมาได้ถึงปี 1925 ถูกไฟไหม้ใหญ่อีกครั้ง… จนผู้คนรอบข้างเตือนแฟลกเลอร์ เลิกทำเถอะโรงแรมนี้ เพราะที่ดินตรงนี้แรงเหลือเกิน ขายทิ้งไปดีกว่า และยกคำกล่าวของพระเจ้าในคำภีร์มาเตือนว่า “ไม่มีอะไรจะยิ่งใหญ่หรือเอาชนะธรรมชาติได้”

ไม่ย่อท้อและไม่เปลี่ยนใจ

แทนที่แฟลกเลอร์จะท้อถอย แต่กลับสร้างมันขึ้นมาใหม่อีก ในปี 1926 เขาเดินทางไปอิตาลี ว่าจ้างช่างเขียนที่มีฝืมือ 75 คน มาวาดภาพติดฝาผนังในล็อบบี้โรงแรม ยาว 200 ฟุต เสาในโรงแรมใช้ไม้มะฮ็อกกะนีต้นใหญ่ๆ มาแกะสลัก สวยงามมาก และส่วนหนึ่งของคนที่ไปพักโรงแรมนี้ ก็เพื่อมาดูภาพเขียนกับภาพแกะสลักจากช่างฝีมือชาวอิตาลีนี่แหละ

เมื่อสร้างเสร็จ มร.แฟลกเลอร์ จึงเปลี่ยนชื่อโรงแรมใหม่ จากปาล์มบีชอินน์ มาเป็น โรงแรมเบรกเกอร์ (THE BREAKERS Hotel) คำว่า BREAK หมายถึง ทำลาย ซึ่งโรงแรมก็ถูกทำลายมาหลายครั้งแล้ว เลยเอาคำว่า BREAKERS หมายถึง สร้างสรรค์ มาตั้งประชดซะเลย…

Experience The Breakers Palm Beach from The Breakers on Vimeo.

โรงแรมนี้นำน้ำทะเลมาทำเป็นประปา นำน้ำจืดมาใช้ในโรงแรมเป็นอันดับต้นๆ ของโลก เคยมีพนักงานทำงานมากที่สุดถึง 2,200 คน ต่อมาโรงแรมได้รับความนิยมมาก ผู้คนดังๆ จากทั่วโลกมาพักที่นี่
ดาราดังๆ ประธานาธิบดีสหรัฐหลายคนเคยมาพัก เพราะโรงแรมนี้นอกจากจะสวยงามน่าพักผ่อนแล้ว ยังถือเป็นประวัติศาสตร์ของนักต่อสู้ชาวอเมริกันที่ไม่ยอมพ่ายแพ้ต่อโชคชะตา แม้จะถูกภัยธรรมชาติทำลายลงถึง 4 ครั้ง ถ้าเป็นคนอื่นคงถอดใจล้มเลิกไปแล้ว แต่แฟลกเลอร์สร้างใหม่ เอาชนะธรรมชาติได้จนถึงทุกวันนี้

พระเจ้ากล่าวว่า “ไม่มีอะไรจะยิ่งใหญ่หรือเอาชนะธรรมชาติได้” แต่แฟลกเลอร์กลับบอกว่า
“ไม่มีอะไรจะยิ่งใหญ่หรือเอาชนะความพยายามของมนุษย์ได้”

คำประกาศของแฟลกเลอร์ ประโยคนี้… ได้กลายมาเป็นคำขวัญของอเมริกันชน …จนทุกวันนี้
ขอคารวะจากใจจริง…กับบุรุษผู้ไม่ยอมแพ้ต่อโชคชะตาและภัยธรรมชาติใดๆ !


เรื่องโดย : สมพงษ์ สมวงษ์