LEGO ก่อตั้งโดย Ole Kirk Christiansen ช่างไม้ชาวเดนมาร์กแห่งเมือง Billlund ผู้ให้กำเนิดกลุ่มบริษัทผู้ผลิตของเล่น LEGO Group เมื่อปี ค.. 1932


จุดประกายความคิดเรื่อง LEGO ของ Ole เกิดขึ้นมาก็ด้วยความที่เขาประกอบอาชีพเป็นช่างไม้พร้อมๆ กับสถานะของความเป็นพ่อผู้ยากจน ไม่มีเงินที่จะซื้อของเล่นแพงๆ ให้ลูก เขาจึงลงมือสร้างของเล่นขึ้นมาด้วยตนเอง

และการที่อาชีพทุนเดิมของเขาคือช่างไม้ของเล่นที่ Ole ผลิตในช่วงแรก จึงเป็นของเล่นที่ทำมาจากไม้นั่นเอง โดยมี The Duck เป็นของเล่นชิ้นแรกของ LEGO

2 ปีถัดมา คือใน ค.. 1934 หลังจากที่ Ole ได้ประดิษฐ์ตัวต่อไม้ของเล่นสำหรับลูกเขามาแล้วหลายตัว เขาก็เกิดไอเดียเก๋ขึ้นมาโดยฉับพลัน ว่าของเล่นแบบนี้ จะต้องนำออกขายในราคาถูกๆ สำหรับลูกคนจนด้วยกันได้เล่นบ้าง Ole จึงตัดสินใจตั้งบริษัท LEGO ขึ้นมา

ซึ่งคำว่า LEGO นี้ Ole นำมาจากคำในภาษาเดนนิสคือ Leg Godt ซึ่งแปลว่าเล่นได้ดี หรือ Play Well ในภาษาอังกฤษ และคำว่า LEGO นี้ ในภาษาละตินยังมีความหมายว่า ฉันรวบรวม หรือ I Assemble อีกด้วย กระทั่งในภาษากรีกก็มีความหมายว่าเก็บรวบรวม หรือ Gather และ Pick Up

อีก 6 ปีให้หลังคือใน ค.. 1940 บริษัทของ Ole เริ่มมีการผลิตของเล่นที่ทำมาจากพลาสติกเพิ่มเติมเข้ามาจากของเล่นไม้หรือสารสังเคราะห์จากเยื่อไม้คือ Cellulose Acetate ก่อนที่จะกลายมาเป็นพลาสติกดังเช่นที่เป็นอยู่ในปัจจุบัน

และในปี 1949 บริษัท LEGO ก็ได้ให้กำเนิดตัวต่อพลาสติก Brick ซึ่งเป็นที่รู้จักกันอย่างแพร่หลายมาจวบจนปัจจุบัน โดยตัวต่อพลาสติกนี้มีต้นแบบมาจาก Kiddicraft แห่งประเทศอังกฤษ

ในสมัยนั้นการนำพลาสติกผสมกับไม้มาทำเป็นของเล่นยังไม่เป็นที่นิยมเนื่องเพราะผู้คนส่วนใหญ่พากันคิดว่าของเล่นที่ทำมาจากพลาสติกไม่ทนทานเท่าของเล่นโลหะหรือสังกะสี ดังนั้นยอดขายของ LEGO ในช่วงแรกจึงไม่ดีนัก

จนกระทั่งในปี ค.. 1954 ลูกชายของ Ole คือ Godtfred Krik Christiansen ซึ่งในขณะนั้นเป็นรองผู้จัดการ ได้คิดต่อยอดว่าตัวต่อพลาสติกของ เลโก้ นี้สามารถดัดแปลงวิธีการต่อเข้าด้วยกันของตัวต่อแต่ละชิ้นแทนที่การกำหนดไว้แบบเดียวได้

Godtfred ใช้เวลาคิดถึง 4 ปี และมาสำเร็จในปี 1958 ต้นแบบของตัวต่อลักษณะใหม่ซึ่งมีรูปร่างเหมือนดังเช่นในปัจจุบันจึงได้รับการพัฒนาขึ้นโดย LEGO ชุดใหม่ได้ขึ้นทะเบียนสิทธิบัตรเมื่อวันที่ 28 มกราคม 1958 ตราบจนกระทั่งถึงปัจจุบัน

ในปัจจุบัน ได้มีการต่อยอดแนวความคิดของตัวต่อ เลโก้ ออกไปเป็นผลิตภัณฑ์ใหม่ๆ มากมาย

LEGO 5.0 ได้ต่อยอดแนวความคิดดั้งเดิมของคุณปู่ Ole เป็นสินค้าใหม่ๆ จำนวนมาก หลายชิ้นเกือบจะฉีกแนวออกมาจากรากฐานงานสร้างสรรค์ของคุณปู่ Ole เอาเลยทีเดียว

อาทิ นาฬิกาข้อมือที่ออกวางจำหน่ายครั้งแรกเมื่อปี ค.. 2005 โดยความร่วมมือระหว่าง LEGO กับ Citizen ผู้อาสามาเป็นพันธมิตรในการผลิตตัวเรือนแล้วใช้หน้าปัดและสายจากชิ้นส่วน LEGO

หรือจะเป็นโคมไฟ ในปลายปี 2006 โดย LEGO ผลิตโคมไฟที่สามารถปรับแสงได้ให้ผู้ใช้ถอดประกอบแบบใหม่ๆ ได้ตามชอบ

โดยในปีนี้ LEGO เริ่มปิ๊งไอเดียจาก Apple ของสตีฟ จ๊อบส์ ด้วยการเปิด Stores Imagination Centre ขึ้นมา

นอกจากนาฬิกาข้อมือกับโคมไฟแล้ว ประมาณต้นปี 2008 LEGO ก็ได้สรรค์สร้าง ThumbDrive และเครื่องเล่น MP3 ขึ้นมาได้สำเร็จ หลังจากที่ทดลองนำร่องลำโพง LEGO ที่ใช้ต่อกับเครื่องเล่น iPod ของสตีฟ จ๊อบส์ แห่งค่าย Apple ซึ่งมีชื่อว่า LEGO iPod Stereo Dock มาก่อนหน้านี้

โดย MP3 ของ LEGO เป็นรูปตัวต่อแบบดั้งเดิมชนิด 8 ปุ่ม ส่วน USB Memory ก็ดีไซน์เอาไว้ในรูปลักษณ์เก๋าเก๋าของ LEGO รุ่น Bricks

ก่อนที่จะขยายกิจการมาสู่กล้องดิจิทัลและโทรศัพท์มือถือในเวลาต่อมา โดย LEGO ร่วมมือกับ Alcatel ซึ่งสร้างความฮือฮาในตลาดมือถือเป็นอย่างมากในต้นปี 2009

ยังมีอีกโครงการหนึ่งซึ่งน่าสนใจ นั่นก็คือการที่ LEGO ลงมือผลิตหุ่นยนต์ LEGO ให้เดินได้จริงๆ แบบไม่ต้องใช้มือจับ

มันเป็นสุดยอดจินตนาการจริงๆ ครับสำหรับห้วงเวลานั้น

และทุกวันนี้ โครงการหุ่นยนต์ LEGO ที่มีชื่อว่า LEGO Mindstroms ภายใต้รหัส NXT ได้ดำเนินเดินหน้าไปอย่างกว้างไกล เป็นขวัญใจเด็กรุ่นใหม่ไปทั่วทุกมุมโลกแล้ว…เรียบร้อยโรงเรียนเดนมาร์ก


LEGO ภาคต่อ…มารอแล้วนะ

LEGO 5.0 เมื่อ “ของเล่น” ยกระดับสู่ “วัฒนธรรม” (ตอนที่ 2)