อย่างน้อยราวสองสามฤดูกาลแล้ว ที่คอบอลไทยเห็นป้ายโฆษณาสินค้าต่างๆ ข้างสนามบอลพรีเมียร์ลีกอังกฤษ ประชาสัมพันธ์ตัววิ่งด้วยภาษาไทยของเรา


และสองสามฤดูกาลก่อนนี่เอง ที่หน้าอกเสื้อสโมสรฟุตบอลเอฟเวอร์ตัน ปะยี่ห้อเครื่องดื่มตราช้าง รวมถึงชุดวอร์มของสโมสรเชลซี ก็มีโลโก้คาราบาวแดง

และก็เป็นคาราบาวแดงที่คิดการใหญ่ เปลี่ยนชื่อถ้วยรางวัลลีกคัพมาเป็น คาราบาว คัพ ด้วยการอัดฉีดเม็ดเงินเข้าประมูลสิทธิ์เป็นผู้สนับสนุนหลักอย่างเป็นทางการ

สปอนเซอร์ บอลโลก คาราบาวแดง

อีกทั้งเสื้อบอลยี่ห้อ FBT แบรนด์ไทยแท้ 100% เข้าไปดีลกับหลายสโมสรในดิวิชั่นล่างของลีกฟุตบอลอังกฤษ หลายทีมเข้ารอบลึกๆ ทั้งเอฟเอคัพและคาราบาวคัพ

ยังไม่นับกระทิงแดงที่ก้าวไปถึงขั้นผนวกชื่อสโมสรอาร์เบ ไลป์ซิก ในบุนเดสลีกา เยอรมนี โลดแล่นบนเวทีชิงแชมป์สโมสรยุโรป อย่างน้อยสองสามฤดูกาลที่ผ่านมา

ล่าสุดกระทิงแดง ผลักดัน อเล็กซานเดอร์ อัลบอน นักขับลูกครึ่งไทย-อังกฤษ สร้างประวัติศาสตร์เป็นนักขับรถชาวไทยรายที่ 2 ที่มีโอกาสแข่งขันรถสูตรหนึ่ง หรือ Formula 1 ในปี ค.ศ. 2019 ต่อจากพระวรวงศ์เธอ พระองค์เจ้าพีรพงศ์ภาณุเดช

ยิ่งไปกว่านั้น กระทิงแดง เป็นโต้โผหลักให้กับการดิ่งเวหาจากชั้นบรรยากาศนอกโลก โดย Felix Baumgartner นักกระโจนพสุธาชื่อก้องปฐพี

สปอนเซอร์ บอลโลก

เปิดศักราชแบรนด์ไทย ในธุรกิจกีฬาระดับโลก

แม้ ชาวเกาะ จะเป็นเบอร์หนึ่งตลาดกะทิกล่องของไทย แต่คู่แข่งที่กำลังมาแรงอย่าง อร่อยดี และ รอยไทย หรือกะทิยี่ห้อดั้งเดิมอย่าง สมุย ชาวไทย รวมถึง ฟอร์แคร์ เทสติฟิต กู๊ดไลฟ์ และยี่ห้ออื่นๆ ที่ดูเหมือนจะเป็นการแข่งขันในตลาดกะทิสำเร็จรูปอย่างเข้มข้น

แต่ชาวเกาะกลับมองข้ามช็อตออกไปทำประชาสัมพันธ์ในต่างประเทศ คล้ายกับกระทิงแดงที่อยู่ในสถานการณ์เดียวกันในตลาดเครื่องดื่มชูกำลังที่มี คาราบาวแดง คู่แข่งตัวใหม่มาแรงแซงทางโค้ง ยังไม่นับเจ้าตลาดเดิมอย่างค่ายโอสถสภา เจ้าของแบรนด์เอ็มร้อยห้าสิบและลิโพ แต่กระทิงแดงก็ไปไกลถึงนอกโลกด้วยการเป็นสปอนเซอร์ยานอวกาศ

หากมองย้อนกลับไปในอดีต การที่โรงงานอุตสาหกรรมรุกเข้าสู่วงการกีฬา โดยเฉพาะวงการฟุตบอลอังกฤษ ด้วยการเป็นสปอนเซอร์ที่หน้าอกเสื้อ เริ่มต้นเป็นครั้งแรกในฤดูกาล 1977/1978 บริษัทยางรถยนต์ท้องถิ่นยี่ห้อเคทเทอริ่ง ไทร์สเสนอตัวเป็นสปอนเซอร์ให้กับสโมสรเคทเทอริ่ง ทาวน์ ดาร์บี้ เคาน์ตี้ และโบลตัน วันเดอเรอร์ส

แต่กว่าทั้งสามสโมสรจะฝ่าฟันอุปสรรคให้สมาคมฟุตบอลอังกฤษในยุคนั้น และโดยเฉพาะอย่างยิ่งกับอุตสาหกรรมโทรทัศน์ยอมรับการมีอยู่ของสปอนเซอร์หน้าอกเสื้อก็ต้องใช้เวลาถึง 5 ปี

แต่แล้วผลประโยชน์จากการต่อสู้ของพวกเขากลับมาตกกับลิเวอร์พูล ซึ่งถือเป็นสโมสรแรกที่มีสปอนเซอร์ที่หน้าอกเสื้ออย่างถูกต้องตามกฎหมายในฤดูกาล 1983 กับสปอนเซอร์เครื่องใช้ไฟฟ้าจากประเทศญี่ปุ่นยี่ห้อ HITACHI


หงส์แดง ผู้ถากถางเส้นทางโฆษณาบนหน้าอกเสื้อ

หลังจากที่ลิเวอร์พูลได้ติดตราสปอนเซอร์ HITACHI ในฤดูกาล 1982/1983 แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดก็เปิดตัวเครื่องใช้ไฟฟ้า SHARP จากประเทศญี่ปุ่นเช่นเดียวกับ HITACHI ถือเป็นการมองการณ์ไกลของฝ่ายการตลาดจากอุตสาหกรรมญี่ปุ่นที่ในทศวรรษ 1980 มีการเทคโอเวอร์ค่ายหนังโคลัมเบีย-ไตรสตาร์ของสหรัฐอเมริกาด้วยการเข้าครอบครองกิจการโดยเครือ SONY ของญี่ปุ่นเช่นกัน

สปอนเซอร์ บอลโลก

ทุนญี่ปุ่นยังคงเป็นสปอนเซอร์สโมสรฟุตบอลบนเกาะอังกฤษอีกหลายทีม เช่น อาร์เซนอลกับแบรนด์ JVC เอฟเวอร์ตันกับ NEC และแอสตัน วิลล่ากับ MITA ซึ่งทั้ง 5 ยี่ห้อล้วนเป็นอุปกรณ์ไฟฟ้าจากดินแดนอาทิตย์อุทัยในหลายทศวรรษที่ผ่านมา ทว่า หลังจากเศรษฐกิจญี่ปุ่นชะลอตัวในทศวรรษที่ 2000 ในห้วงเวลาดังกล่าว กลุ่มทุนจากเกาหลีใต้ จีน และอาหรับ กลับรุกคืบเข้ามาในตลาดลูกหนังอังกฤษ

Lucky Gold Stars หรือ LG จากเกาหลีใต้เปิดตัวเป็นยี่ห้อแรกกับสโมสรเลสเตอร์ ซิตี้ในฤดูกาล 2001/2002 ตามด้วย SAMSUNG กับเลย์ตัน โอเรียนต์ โดยทางกลุ่มทุนจีนได้เริ่มเข้ามาจับตลาดสปอนเซอร์บนหน้าอกเสื้อสโมสรฟุตบอลอังกฤษเช่นกัน ประเดิมด้วย Kejian กับเอฟเวอร์ตัน และกลุ่มทุนอาหรับก็เริ่มรุกคืบเข้ามา

นำโดยสายการบิน Emirates และ Etihad พร้อมกันนั้น กลุ่มธุรกิจน้ำมันจากรัสเซียก็เริ่มขยับเข้ามาถือหุ้นในสโมสรฟุตบอลชั้นนำ กลุ่มทุนต่างชาติต่างๆ นี้ จึงเริ่มเข้ามามีบทบาทแทนกลุ่มทุนท้องถิ่นของเกาะอังกฤษ ก่อนที่ทั้งหมดจะค่อยๆ ก้าวเข้าครอบครองสโมสรฟุตบอลอังกฤษที่มีมูลค่ามากกว่าแบรนด์บนหน้าอกเสื้อครับ


สนใจเรื่องฟุตบอล เรามีบทความแนะนำให้อ่าน

อ็องตวน กรีซมันน์ : เจ้าชายน้อยแห่งโลกฟุตบอล

Genius Sports ‘โคนัน’ แห่งวงการกีฬา