“แชมป์โลก” 4 สมัย และ “แชมป์โอลิมปิก” 4 สมัย คือคำจำกัดความของนักฟุตบอลหญิงทีมชาติสหรัฐอเมริกา ว่า “ครีมกันแดด” และ “โชคชะตา” ไม่ได้ช่วยให้คว้า “แชมป์โลก”


และก็ไม่ใช่ความเป็นกีฬารองบ่อนของฟุตบอลหญิง ที่ความนิยมต่างกันลิบลับกับฟุตบอลชาย หรือการเป็นกีฬาที่คนเล่นน้อยก็ไม่ใช่เหตุผลของความสำเร็จ เพราะอย่าลืมว่า บนเวทีฟุตบอลโลกหญิง หรือมหกรรมกีฬาโอลิมปิก มีแต่คนอยากชนะ ไม่ว่าจะชาติเล็กหรือชาติใหญ่

แม้สหรัฐอเมริกาจะทะลึ่งมากที่เรียกฟุตบอลว่า Soccer ไม่ยอมเรียก Football เหมือนประเทศอื่นๆ ทั่วทั้งโลก เพราะคนอเมริกันมี Football เป็นของตนเองอยู่แล้ว คือ American Football ชาวสหรัฐฯ จึงพากันเรียกกีฬาฟุตบอลว่า Soccer มาตลอด

“ครีมกันแดด” และ “โชคชะตา” ไม่ได้ช่วยให้คว้า “แชมป์โลก” เพราะตำแหน่ง “แชมป์โลก” 4 สมัย หรือสิทธิในการประดับดาว 4 ดวงบนหน้าอกเสื้อทีมชาติ และ “แชมป์โอลิมปิก” 4 สมัย หรือเจ้าของ 4 เหรียญทองโอลิมปิกในกีฬาฟุตบอลหญิง ความสำเร็จทั้งสองรายการใหญ่ดังกล่าว มีเบื้องหลังคือการทำงานที่ทุ่มเทของผู้เกี่ยวข้องทุกคน

ไม่ว่าจะเป็นความมุ่งมั่นฝึกซ้อมของนักกีฬา ความเก่งกาจของนักบอลที่ไปโลดแล่นในลีกฟุตบอลหญิงชั้นนำที่ยุโรป วิทยาศาสตร์การกีฬาชั้นยอด ระบบการทำงานมาตรฐานสูง การเรียนรู้เทคนิคและแทคติกฟุตบอลสมัยใหม่ของสต๊าฟโค้ช วิสัยทัศน์ของสมาคมฟุตบอล ฯลฯ

แม้ว่ากีฬาฟุตบอลจะไม่ใช่กีฬายอดนิยมของคนอเมริกัน เพราะสหรัฐฯ มีเบสบอล อเมริกันฟุตบอล บาสเก็ตบอล ระดับแนวหน้าของโลก ยังไม่นับฮอกกี้น้ำแข็ง และกีฬาอื่นๆ ที่มีแข่งในโอลิมปิก

ฟุตบอลถือว่าเป็นกีฬาหน้าใหม่ของคนอเมริกัน จากความพยายามสร้างลีกฟุตบอลอาชีพของทีมชาย แต่หลายปีที่ผ่านมา พิสูจน์แล้วว่า ทั้งฟุตบอลลีกและทีมชาติฟุตบอลชาย สหรัฐฯ ยังไม่อาจฝ่าด่านความนิยมและความสำเร็จของยุโรป และอเมริกาใต้ได้ หรือแม้แต่แอฟริกา และเอเชียอย่างญี่ปุ่น หรือเกาหลีใต้ก็ตาม

ปัจจัยสำคัญอีกประการหนึ่งก็คือ ข้อเรียกร้องของบรรดานักฟุตบอลอาชีพหญิง ก่อนหน้าฟุตบอลโลกหญิงจะเริ่มต้นขึ้น ที่พวกเธอรณรงค์เรียกร้องขอขึ้นค่าจ้างให้ทัดเทียมนักฟุตบอลอาชีพชาย ทว่า ยังถูกเมินเฉย นี่คือแรงกระตุ้นชั้นดีสำหรับการสร้างผลงานอันเยี่ยมยอดในฟุตบอลโลกหญิงครั้งนี้

หากใครติดตามดูฟุตบอลหญิงเมื่อ 10 ปีก่อน ถ้าได้ดูฟุตบอลโลกครั้งนี้ จะพบว่า ฟุตบอลหญิงพัฒนาเร็วมากอย่างไม่น่าเชื่อ ทั้งรูปแบบ ระบบการเล่น เทคนิค ความสามารถเฉพาะตัว

โดยเฉพาะเรื่องมารยาในสนาม พัฒนามาเร็วจนหลายคนใกล้เคียงเนย์มาร์ที่ถูกสะกิดเพียงนิดเดียว ก็ดีดดิ้นและกลิ้ง 8 ตลบเข้าไปทุกที

เราจะเห็นนักฟุตบอลหลายคนในทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลโลกหญิงครั้งนี้ ที่เริ่มมีการเล่นละครตบตากรรมการและไลน์วูแมนที่ยกทีมกันมาเป็นผู้หญิงทั้งหมด

ผมคิดว่า ผู้ตัดสินหญิงที่ถือเป็นจุดอ่อนที่สุด เพราะดูเหมือนกรรมการหญิงจะพัฒนาตามนักบอลไม่ทัน จากแต่ก่อนที่หลายคนชื่นชมบอลหญิงเล่นกันตามเกมตรงไปตรงมา รองลงมาก็เห็นจะเป็น VAR ที่มั่วอยู่หลายเกมด้วยกัน

อย่างไรก็ดี ชั่วโมงนี้ ถ้าเราไม่มองเรื่องเพศสภาพ ความสนุกของการดูบอลหญิงไม่แพ้บอลชายเลยแต่อย่างใด

สุดท้ายนี้ ต้องขอยอมรับนับถือในความตั้งใจของทีมฟุตบอลหญิงสหรัฐอเมริกา และขอชื่นชมความสำเร็จในครั้งนี้

โดยหลังจากที่ดูข่าวกีฬารายงานบรรยากาศการฝึกซ้อมในแคมป์นักฟุตบอลหญิงของสหรัฐอเมริกา แว่บหนึ่งกล้องแพนไปจับนักฟุตบอลกลุ่มหนึ่งกำลังทาโลชั่นกันแดด ลูบไล้ไปทั่วแขนขา ใบหน้าและลำคอ

จากนั้น พวกเธอกระโดดเข้าสนามซ้อม และเอาจริงกับการฝึกซ้อมมาก โดยมีผลงานในสนามเป็นเครื่องพิสูจน์ ว่า “แชมป์โลก” 4 สมัย และ “แชมป์โอลิมปิก” 4 สมัย สมควรอย่างยิ่งที่จะเป็นของพวกเธออย่างแท้ทรู

ส่วน “ครีมกันแดด” และ “โชคชะตา” นั้น ไม่ได้ช่วยให้คว้า “แชมป์โลก” ครับ